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Die Chemotherapie bei Krebs bewältigen

„… raten wir zu einer Chemotherapie, …“ Und mehr hörst du erstmal nicht. Denn was der Arzt sagt, trifft dich wie ein Schlag mit der Keule – mit der chemischen Keule. Was auf dich zukommen könnte und wie du mit möglichen Nebenwirkungen umgehen kannst, erfährst du hier. Fragen und Antworten zur Chemo.

Nach dem ersten Schreck kommt oft schnell Hoffnung und der Kampfgeist auf. Schließlich geht es dem Krebs durch die Behandlung so richtig an den Kragen. Deshalb bekommt ja auch jeder Krebspatient eine Chemotherapie. Oder?

Bekommt jeder Krebspatient eine Chemotherapie?

Nicht alle Krebspatienten brauchen eine Chemotherapie. Wann immer möglich, wird dein Behandlungsteam versuchen, den Tumor durch eine Operation so vollständig wie möglich aus deinem Körper zu entfernen. Ob eine Chemotherapie ergänzend sinnvoll ist, hängt von vielen Faktoren ab (z. B. Krebsart, Krankheitsstadium, Gesundheitszustand). Eine Chemotherapie kann auch ergänzend zu einer Strahlentherapie, Antihormontherapie, zielgerichteten Therapien und Immuntherapien sinnvoll sein.

Muss ich für eine Chemotherapie an den Tropf?

Nicht zwingend. Meist wird zwar immer noch eine Infusion über die Vene gegeben. Es kann aber auch sein, dass du Tabletten nehmen kannst. Und bei weißem Hautkrebs kommen zum Beispiel auch Salben oder Cremes infrage. Mit dem wissenschaftlichen Fortschritt entwickeln sich auch immer mehr Verabreichungsformen, was dir als Patient zugutekommt.

Bedeutet eine Chemotherapie immer Haarausfall und Übelkeit?

Wie du auf die Medikamente – die sogenannten Zytostatika – reagierst, lässt sich vorher nicht sagen. Fakt ist, dass sie nicht nur Krebszellen angreifen, sondern auch alle anderen Körperzellen, die sich schnell teilen. Dazu gehören die Schleimhäute von Magen, Darm und Mund sowie die Haarwurzelzellen.

Abgeschnittene braune Haare liegen auf einem hellen Fliesenboden.
Eine Chemotherapie kann sich auch auf das Wachstum der Haare auswirken und zu Haarausfall führen
© Gillian Vann / Photocase

Und das wiederum kann zu Nebenwirkungen wie Haarausfall und
Übelkeit führen. Allerdings werden die Medikamente immer verträglicher und Nebenwirkungen lassen sich oft mit ergänzenden Präparaten besser in den Griff kriegen.  

Macht mich die Chemotherapie automatisch schwach?

Die Kombination aus Krebserkrankung und Chemotherapie kann anstrengend sein und zu einer sogenannten Fatigue – einer starken Erschöpfung – führen. Das bedeutet aber nicht, dass du rund um die Uhr im Bett liegen und dich ausruhen musst. Denn mit speziellen Medikamenten, der richtigen Ernährung und gezielten Bewegungstherapien kannst du die Müdigkeit in Schach halten oder sogar in den Griff bekommen. Mehr dazu erfährst du hier.

Muss ich für eine Chemotherapie ins Krankenhaus?

Natürlich kannst du dir eine Infusion nicht selbst legen. Dennoch kann die Therapie in der Regel ambulant erfolgen. Du musst also nur für die Dauer der Infusion in der Klinik oder der Praxis eines niedergelassenen Onkologen bleiben. Wenn du Tabletten erhältst, kannst du die Therapie sogar zu Hause anwenden. Für den Erfolg der Behandlung ist es wichtig, dass du die Medikamente regelmäßig genau dann und in genau der Dosierung erhältst oder einnimmst, die dein Arzt mit dir vereinbart hat. Nur so kann deine Therapie ihre volle Wirkung entfalten. Geschieht das in Form von Tabletten, liegt die Aufgabe, darauf zu achten, bei dir selbst. Tipps, die dir dabei helfen können, bekommst du hier.

Wie schütze ich mein Immunsystem in der Chemotherapie?

Die Chemo-Medikamente können Zellen des Immunsystems angreifen. Dadurch bist du unter Umständen anfälliger für Infekte. Auch hier kannst du aber vorbeugen. Kläre mit deinem Behandlungsteam ab, ob dein Impfschutz – auch gegen Grippe – vollständig und aktuell ist. Außerdem hilft häufiges Händewaschen, Infekten vorzubeugen. Das gilt übrigens auch für deine Mitmenschen. Bei Menschen oder Tieren, die krank sind, gehst du aber sowieso besser auf Abstand. Und weil sich viele Keime im Mund ansiedeln, solltest du vor Beginn der Behandlung zum Zahnarzt gehen und dort ansprechen, dass du eine Chemotherapie durchführen wirst.

Nahaufnahme zweier Hände, die unter einen laufenden Wasserhahn gehalten werden.
Leben mit Chemo: Als Nebenwirkung der Chemotherapie kannst du anfälliger für Infekte sein. Regelmäßiges und gründliches Händewaschen schützt
© rawpixel / Unsplash

Kann ich mit zusätzlichen Vitaminen die Chemotherapie besser bewältigen?

Das hängt davon ab, wie du sie zu dir nimmst. So können vor allem hochdosiert eingenommene Vitaminpräparatedie Wirkung der Chemotherapie verstärken oder abschwächen. Deshalb solltest du nur in enger Absprache mit deinem Arzt zu Vitaminen, Mineralstoffen und Spurenelementen in Tablettenform greifen. Mit einer ordentlichen Portion Obst und Gemüse tust du deinem Körper aber in jedem Fall etwas Gutes und unterstützt dein Immunsystem.

Bin ich während einer Chemotherapie arbeitsfähig?

Das ist ganz individuell. Du musst für dich entscheiden, wie fit und belastbar du dich während der Therapie fühlst und was du dir zutraust. Vielleicht kannst du sogar weiter arbeiten gehen. Auf jeden Fall macht es Sinn, vorher mit deinem Arbeitgeber über eine mögliche Verringerung deiner Stunden oder Home-Office zu sprechen.

Ein Zufallsfund führte zu neuen Therapiemöglichkeiten

Während des Zweiten Weltkriegs fanden US-Wissenschaftler zufällig heraus, dass Senfgas Tumoren schrumpfen lässt. Bis zu diesem Zeitpunkt wurde der chemische Stoff im Krieg als Waffe eingesetzt. Nach der Entdeckung der besonderen zelltötenden Eigenschaften der Substanz wurde sie am 27. August 1942 erstmals einem Menschen verabreicht. Es war die Geburtsstunde der Chemotherapie. Seitdem ist ihr Grundprinzip unverändert:

Alle Medikamente, die im Rahmen einer Chemotherapie eingesetzt werden, basieren auf Zellgiften. Diese töten Krebszellen ab oder hemmen ihr Wachstum.

Quellen

¹ dkfz | Chemotherapie, https://www.krebsinformationsdienst.de/behandlung/chemotherapie-stellenwert.php zuletzt abgerufen am 25.01.2021.

² dkfz | Fieber bei Krebspatienten, https://www.krebsinformationsdienst.de/leben/fieber/fieber-index.php zuletzt abgerufen am 25.01.2021.

³ Gesundheitsinformation | Wie funktioniert eine Chemotherapie? , https://www.gesundheitsinformation.de/wie-funktioniert-eine-chemotherapie.2280.de.html zuletzt abgerufen am 25.01.2021.

⁴ Onko Internetportal | Nahrungsergänzung bei Krebs, https://www.krebsgesellschaft.de/onko-internetportal/basis-informationen-krebs/bewusst-leben/basis-informationen-krebs-bewusst-leben-ernaehrung/nahrungsergaenzun.html zuletzt abgerufen am 25.01.2021.

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